Jordens vannsyklus endrer seg dramatisk, og mye raskere enn vi forutså

(john finney fotografi/Getty Images)

Ferskvann sykluser fra hav til luft til skyer til elver og tilbake til havene. Denne konstante skytlingen kan gi oss en illusjon av sikkerhet. Ferskvann vil alltid komme fra springen. Vil det ikke?

Dessverre er det ikke garantert. Klima forandringer skifter der vannkretsløpet legger vann på land, med tørrere områder som fortsatt blir tørrere, og våte områder blir enda våtere.

Vår forskning publisert i dag i Natur har funnet ut at vannets syklus endrer seg raskere enn vi hadde trodd, basert på endringer i havene våre.



Dette angående funn understreker det stadig mer presserende behovet for å få slutt på utslippene av gasser som varmer opp atmosfæren før vannets syklus endres til det ugjenkjennelige.

Hvis dette høres alvorlig ut, er det det. Vår evne til å utnytte ferskvann muliggjør et moderne samfunn.

Vannets kretsløp har allerede endret seg

Etter hvert som jorden varmes opp, har vannets syklus begynt å intensivere i en våt-blir-våter-tørr-blir tørrere ' mønster.

Dette betyr at mer og mer ferskvann forlater tørre områder av planeten og ender opp i våte områder.

Hvordan kan dette se ut? Været, intensivert . I relativt tørre områder, mer intens tørke, oftere. I relativt våte områder, mer ekstreme stormer og flom.

Tenk på megatørke som rammer Amerikas vest, av de enestående flommene i Tyskland , eller av økningen i kraftig nedbør sett i byer som Mumbai .

Dette skiftet skjer allerede. I sin landemerke 2021-rapport, trakk FNs mellomstatlige panel for klimaendringer (IPCC) på denne voksende forskningen for å konkludere med at klimaendringene allerede forårsaket langsiktige endringer i vannets kretsløp .

Endringene vi ser er bare begynnelsen. I løpet av de neste tiårene kan denne intensiveringen av vannsyklusen gjøre det mye vanskeligere for folk å få pålitelige forsyninger av ferskvann over store områder av planeten.

Det er urovekkende at selv om vi vet at vannets syklus intensiverer, vet vi ikke helt hvor mye og hvor raskt. Det er der havet spiller inn.

Hvordan bruke havet som regnmåler

Hovedårsaken til at det er vanskelig å måle endringer i vannsyklusen direkte er at vi ikke har nok målinger av nedbør og fordampning over planeten vår.

På et praktisk nivå er det veldig vanskelig å sette opp permanente regnmålere eller fordampningspanner på 70 prosent av planetens overflate dekket av vann. I tillegg, når vi vurderer endring over lang sikt, trenger vi målinger fra flere tiår tilbake.

Løsningen forskerne har landet på er å bruke havet. Mange innser kanskje ikke at havet kan være mindre eller mer salt avhengig av regionen. For eksempel er Atlanterhavet saltere enn Stillehavet i gjennomsnitt.

Hvorfor? Regn. Når ferskvann faller som regn på havet, fortynner det sjøvannet og gjør det mindre salt. Når vann fordamper fra overflaten, blir saltet etterlatt, noe som øker saltholdigheten.

Dette betyr at vi kan bruke de bedre registrerte endringene i havets saltholdighet som en slags regnmåler for å oppdage endringer i vannets syklus.

Tidligere forskning brukte denne metoden for å spore endringer i saltholdigheten ved havets overflate. Denne forskningen antydet at vannets kretsløp er intensiveres dramatisk .

Dessverre forblir ikke havet stille som en vanlig regnmåler. Strømmer, bølger og sirkulære virvelstrømmer holder havets vann i konstant bevegelse. Denne usikkerheten har satt et spørsmålstegn ved hvor nøyaktig koblingen mellom saltholdighet og endring av vannsyklus faktisk er.

Som svar har vi utviklet nye metoder som gjør oss i stand til nøyaktig å koble endringer i havets saltholdighet til endringer i den delen av vannets syklus som flytter ferskvann fra varmere til kaldere strøk.

Våre estimater indikerer hvordan den bredere vannsyklusen endrer seg i atmosfæren, over land og gjennom havene våre.

Hva fant vi i vår ny studie ? Ferskvannsekvivalenten på 123 ganger vannet i Sydney Harbour har skiftet fra tropene til de kjøligere områdene siden 1970. Det er anslagsvis 46 000 til 77 000 kubikkkilometer vann.

Dette samsvarer med en intensivering av vannets syklus på opptil 7 prosent. Det betyr opptil 7 prosent mer regn i våtere områder og 7 prosent mindre regn (eller mer fordampning) i tørrere områder.

Dette er i den øvre delen av estimater etablert av flere tidligere studier , som tilsa en intensivering nærmere 2-4 prosent.

Dessverre tyder disse funnene på at potensielt katastrofale endringer i vannets syklus kan nærme seg raskere enn tidligere antatt.

Hvordan ville fremtiden vært med en endret vannsyklus?

Hvis vannsyklusen vår blir mer intens i en raskere hastighet, betyr det sterkere og hyppigere ekstrem tørke og nedbør.

Selv om verdens regjeringer når sine mål og holder den globale oppvarmingen til et tak på 2℃, spår IPCC at vi fortsatt vil tåle ekstreme hendelser gjennomsnittlig 14 prosent sterkere i forhold til en basisperiode på 1850-1900.

Noen mennesker og økosystemer vil bli hardere rammet enn andre, som IPCC-rapporten i fjor gjorde klart. For eksempel vil middelhavsnasjoner, sørvest og sørøst i Australia og Sentral-Amerika alle bli tørrere, mens monsunregioner og polene vil bli våtere (eller snøre).

I tørre områder som rammes av disse vannsyklusendringene, kan vi forvente å se reelle trusler mot levedyktigheten til byer med mindre alternativer som avsalting blir på plass.

Hva skal vi gjøre? Du vet allerede svaret.

Tiår med vitenskapelig forskning har vist den ekstremt klare sammenhengen mellom klimagassutslipp og økende globale temperaturer, som igjen driver til intensivering av vannets syklus.

Dette er nok en grunn til at vi så raskt som menneskelig mulig må bevege oss mot netto-nullutslipp for å redusere skadene fra klimaendringer.

Endringene i vannsyklusen vi observerte skyldtes i stor grad eldre utslipp, fra midten av 1900-tallet og tidligere. Vi har økt utslippene våre dramatisk siden den gang.

Hva som kommer videre er helt opp til oss.

Taimoor Sohail , stipendiat for postdoktor, UNSW Sydney og Jan Zika , Førsteamanuensis, UNSW Sydney .

Denne artikkelen er publisert på nytt fra Samtalen under en Creative Commons-lisens. Les original artikkel .

Populære Kategorier: Tech , Mennesker , Mening , Forklarer , Fysikk , Helse , Natur , Ukategorisert , Rom , Samfunn ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.