Ikke alle 'Shrunken Heads' i museer er ekte. Men det er en måte å fortelle

Et utdrag fra Chatham-Kent Museum (Poet, et al., PLoS One, 2022)

Redusert til størrelsen på et eple med øynene og leppene sammen, er det lett å glemme at disse ikoniske krympede hodene faktisk er restene av ekte mennesker som en gang levde og pustet.

I århundrer har de berømte relikviene (kjent som tsantsas) av urbefolkningen i Ecuador Shuar-folk har blitt solgt som nyheter, brukt som rekvisitter i film og teater, og plassert utstilt å lokke nysgjerrige folkemengder.

Så uskarp er grensen mellom kulturell artefakt og lunefull tchotchke at det er nesten umulig å si hvilke tsantsa som er autentiske produkter av en tapt kultur og hvilke som ble laget for å tjene penger på fetisjen vår for det fremmede og det eksotiske.



Nå, takket være eksperimentelt arbeid utført av forskere fra Western University og Object Research Systems i Canada, og University of San Francisco, Quito i Ecuador, kan antropologer endelig ha et verktøy for å skille ut hvilke som mest sannsynlig er falske.

Ved å bruke forskjellige oppløsninger av røntgenskanninger for å avsløre kontrasterende detaljnivåer i kutt, anatomi og søm, var forskere i stand til å oppdage viktige forskjeller som skiller seremonielle fra kommersielle tsantsas.

Historien om den uvanlige begravelsespraksisen er uklar, skjult av mangel på skriftlige dokumenter og motstridende bevis.

Noen tror det utelukkende er domenet til Shuar, som har kalt Ecuador og Peru hjem i århundrer. Andre tror det strekker seg til andre kulturer som snakker en av en rekke nært beslektede språk .

Etnohistorikere anslår at handlingen med å fjerne og bevare hoder på denne måten strekker seg tilbake så langt som til 1500-tallet, gjort med den hensikt å fange en persons sjel.

Selv om mange trodde det bare ble utført på Shuars fiender, for eksempel Amazonas Achuar mennesker, hevder samtidige Shuar-myndigheter at det også ble utført på respekterte samfunnsledere.

Uten klare registreringer om hvorfor eller til og med hvordan ritualet ble utført i utgangspunktet, gjenstår det fortsatt mange spørsmål.

Når det er sagt, er det bred konsensus om de grunnleggende trinnene i en seremoniell tsantsa-skapelse.

Bare et lite advarselsord for de pysete... du vil kanskje hoppe over de neste tre avsnittene.

Hoder ble vanligvis kuttet ved bunnen av nakken og trukket på en vintreet eller kastet i en kurv for å bli tatt tilbake for behandling. Hodebunnen ble delt opp med en bambuskniv eller en skarp stein eller skall, med hodeskallen fjernet og kastet i en nærliggende elv.

Skinnet ble deretter kokt i opptil to timer, og drepte mikrober og fikk kjøttet til å krympe litt. Så gjaldt det å snu ansiktet og hodebunnen ut, fjerne så mye bindevev som mulig, sy sammen øynene med fibre fra en Astrocaryum chamba håndflaten, og snu det hele tilbake på riktig måte igjen.

Så snart munnen var festet med bambus (eller sydd med flere fibre) og andre snitt sydd, ble varme steiner plassert inne i hodet for å hjelpe til med å krympe det ytterligere. Til slutt ble varm sand helt inn for å fylle hver krok og krok, tørke den ut og bidra til å sikre bevaring.

(For de som hoppet over de tre avsnittene ovenfor, velkommen tilbake.)

I motsetning til det vi kan se i filmer eller lese i bøker, ble ikke tsantaer slitt – de ble i stedet hengt fra stolper.

Vi kan bare forestille oss tankene til oppdagelsesreisende og misjonærer som møter disse kraftige totemene. Likevel handlet Shuar og Achuar tidlig til midten av 1800-tallet med nærliggende europeiske nybyggere. Blant gjenstandene som skulle komme i hendene på samlere over hele verden var disse seremonielle magiske karene.

Med økende etterspørsel – og høye belønninger – kom fristelsen til å gjøre denne praksisen til noe mer kommersielt.

Derfor fant ikke bare bona fide menneskehoder veien til markedet, skinn fra griser, aper og dovendyr ble smart forvandlet til noe vagt menneskelig.

Å identifisere grensen mellom noe seremonielt og noe som kan selges for en fortjeneste er ikke så lett som å analysere huden og håret for tegn på menneskelig opprinnelse.

Noen beretninger tyder på at til og med autentiske hoder hadde blitt utsmykket med hår og andre materialer fra dyr. Tvilsomme nyhetsrapporter antydet til og med at uavhentede menneskekropper fra lokale sykehus ga materialet noen ganger.

Ved å lande på en liten håndfull detaljer som kan brukes til å øke sannsynligheten for at en tsantsa i en samling ble produsert for et seremonielt formål – sømmen, anatomien til øret og øyet, og hodebunnens anatomi – hevder forskere at det kan være mulig å fylle inn manglende kunnskap om disse krympede hodenes opprinnelse.

Som det er, er forfatterne sikre på at det ikke eksisterer noen klar linje mellom rene seremonielle gjenstander og de som kun er laget for kommersiell vinning.

Men det er tegn på falskhet hvis du vet hvor du skal lete, i form av anatomiske trekk, lengden og tettheten av hårfibrene og foldingen av huden – observasjoner som lettest kan gjøres med røntgen-CT-skanninger tatt kl. flere resolusjoner.

Teamet testet kriteriene sine på en tsantsa som hadde kommet seg inn i samlingene til Chatham-Kent Museum i Ontario, Canada, på 1940-tallet. Artefakten ser nå ut til å være bekreftet som menneskelig, men sannsynligvis ikke blitt laget for seremonielle formål.

Å forstå historien til enhver individuell tsantsa gir ikke bare antropologer et middel til å studere etnografien til Sør-Amerikas urbefolkning. Den gir en liten del verdighet tilbake til en rekke menneskelige levninger som en gang ble kjøpt og solgt som bare kuriositeter.

Denne forskningen ble publisert i PLoS One .

Populære Kategorier: Ukategorisert , Samfunn , Forklarer , Miljø , Helse , Mening , Natur , Mennesker , Fysikk , Tech ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.