Gamle planter begravd en mil under Grønlands is er en dyster advarsel fra fortiden

(Per Breiehagen/Getty Images)

Grønlandsisen har vært der lenge. Så nært vi kan se, kunne den ha vært omfattende så tidlig som for 45 millioner år siden. Bevis, så vel som vår forståelse, er usammenhengende, men forskere har vært ganske sikre på én ting: Det ser ut til å ha vært på plass i minst 1 million år.

Det har imidlertid kommet frem nye bevis som motsier dette. På bunnen av en 1,4 kilometer (0,87 mil) iskjerne boret fra nordvestlige Grønland, har forskere funnet rester av gammelt plantemateriale.

Dette antyder at, minst én gang i løpet av den siste millionårsperioden, og flere ganger i løpet av de få millioner årene før, smeltet Grønlands isdekke lenge nok i varme perioder til at betydelig vegetasjon - kanskje til og med en skog - kunne slå rot og trives.

Varme perioder som de vi nå opplever pga Klima forandringer , ifølge et internasjonalt team av forskere ledet av geolog Andrew Christ fra University of Vermont.

'Vår studie viser at Grønland er mye mer følsomt for naturlig klimaoppvarming enn vi pleide å tro - og vi vet allerede at menneskehetens ukontrollerte oppvarming av planeten overgår den naturlige hastigheten enormt,' sa Kristus .

Bevisene kommer fra en 1368 meter lang kjerneprøve som ble gravd ut i 1966 - for over 50 år siden - i den kalde krigens militærbase Camp Century . Den hemmelige planen for basen var å grave et system med tunneler for å skjule hundrevis av atomvåpen (det mislyktes fordi isen var for ustabil). Det offisielle formålet med basen var blant annet å drive vitenskapelig forskning, og det var derfor iskjernen ble trukket ut.

Inkludert i kjernen var 14 meter (46 fot) siltig is, og 3,44 meter frosset sediment fra under isdekket. Dette sedimentet ble pakket sammen, i kakeglass av alle ting , og flyttet rundt fra fryser til fryser, og endte til slutt på kjølelager i Danmark, hvor det vantret, glemt.

Den ble først gjenoppdaget i 2018 da forskere ved Københavns Universitet sorterte gjennom de lagrede prøvene som forberedelse til flytting til en ny fryser. Da de skjønte hva som var i krukkene, mobiliserte de et team for å studere den eldgamle skitten.

(Christ et al., PNAS, 2021)

Til deres enorme overraskelse var det ikke skitt - i hvert fall ikke helt. Det ble også funnet fossiliserte blader og kvister blandet inn i sedimentet.

'Islag pulveriserer og ødelegger vanligvis alt i deres vei,' sa Kristus .

«Det vi oppdaget var delikate plantestrukturer - perfekt bevart. De er fossiler, men de ser ut som de døde i går. Det er en tidskapsel av det som levde på Grønland som vi ikke ville kunne finne noe annet sted.'

Klimaet har svingt mye gjennom jordens historie, med flere istider eller istider ispedd varmere mellomistider. I disse tider tror forskerne at i det minste et visst isdekke vedvarte på Grønland de siste millioner årene, selv under mellomistid.

Camp Century-kjernen, tatt fra en høy breddegrad på 77.1667 N, ryster denne oppfatningen til røttene. I følge teamets analyse av sedimentet ble det funnet sjeldne isotoper av aluminium og beryllium som bare dannes når kosmiske stråler treffer barmarken i plantene.

Dette betyr at regionen smeltet fullstendig og forble smeltet lenge nok til at kosmiske stråler kunne danne disse isotopene, og at vegetasjon kunne vokse og ta dem opp, med mose og kanskje til og med trær som trivdes.

Radiokarbondatering og luminescensdatering - estimering av tiden siden sedimentet sist ble eksponert for lys - plasserte smeltingen innen de siste million årene.

Samlet sett tyder bevisene på at Grønlands isdekke – som for tiden dekker rundt 80 prosent av landmassen – kanskje ikke er så permanent som vi trodde. Forskere har spådd at hvis Grønlandsisen smelter fullstendig, vil havetkunne stige med så mye som 7 meter, så problemet er ikke trivielt.

'Grønland kan virke langt unna, men det kan raskt smelte og strømme nok ut i havene til at New York, Miami, Dhaka - velg byen din - vil gå under vann,' sa geoforsker Paul Bierman ved University of Vermont.

«Dette er ikke et tjuegenerasjonsproblem. Dette er et presserende problem for de neste 50 årene.'

Forskningen er publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences .

Populære Kategorier: Mennesker , Samfunn , Miljø , Tech , Helse , Fysikk , Mening , Ukategorisert , Forklarer , Rom ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.