Forskere finner en slående likhet mellom vennskapene til gorillaer og mennesker

(Martin Harvey/The Image Bank/Getty Images)

Gorillaer som bor i større grupper kan ha flere venner å velge mellom, men ny forskning tyder på at de på et visst tidspunkt får maksimalt ut av nære relasjoner.

Det er uhyggelig likt det som antas å skje i vår egen art, der en kobling mellom hjernestørrelse og gruppestørrelse har ført til den berømte ideen om at vi bare kan opprettholde rundt 150 stabile vennskap - dette er kjent som 'Dunbars nummer' , etter den britiske evolusjonspsykologen Robin Dunbar.

Likevel, bare fordi en gruppe blir større, betyr det ikke at relasjonene i den blir sterkere eller blir mer komplekse.



Å dømme etter en blanding av hjernestørrelse og tid tilgjengelig hver dag for å opprettholde nære sosiale bånd, er ikke-menneskelige primater tenkt å opprettholde rundt 50 stabile vennskap, og likevel finner en ny studie på gorillaer i Rwanda at utover en typisk gruppe på 12 til 20 individer, blir sosiale liv ikke mer komplekse.

Mens forskere ikke er sikre på hvorfor dette mønsteret eksisterer, tror de at det kan ha å gjøre med tiden og innsatsen det tar primater for å opprettholde en sterk sosial sirkel.

'Vår studie antyder at sosialt mangfold er lavere i veldig store grupper der gorillaer må opprettholde et større antall relasjoner - med de fleste relasjoner som faller inn i den svakeste kategorien,' sier antropolog Robin Morrison , som jobber ved Fossey Fund og University of Exeter i Storbritannia.

Det antas ofte at jo større en populasjon, desto mer mangfoldig og kompleks vil et dyrs sosiale liv være. Faktisk, i henhold til Dunbars sosiale hjernehypotese , dette er grunnen til at primats hjerner er så store - historisk sett trengte vi mer mental kraft for å utvikle og opprettholde våre voksende sosiale sirkler.

Men koblingen mellom en gruppes størrelse og dens kompleksitet er kanskje ikke så enkel.

Ved å trekke på et dusin år med data fra 13 gorillagrupper i Rwanda, inkludert over 150 individer, sporet forskere hvor mye tid disse gorillaene brukte på å bevege seg, mate og hekke sammen med hverandre.

'Hos mange primater kan sosial interaksjon måles ved hvor mye tid individer bruker på å stelle hverandre,' forklarer Morrison.

'Men gorillaer bruker mindre tid på stell enn de fleste andre primater. I stedet handler mye av gorillasamfunnet om hvem individer velger å sitte ved siden av, og hvem de flytter fra.'

Dette er kjent som 'nærhetsdata', og ved å samle dem over flere år fant forfatterne at gruppestørrelse var en dårlig proxy for mangfold i forhold.

Kort sagt, forklarer de, 'sosial kompleksitet målt på gruppenivå representerer kanskje ikke den sosiale kompleksiteten som oppleves av individer i disse gruppene.'

I likhet med mennesker antyder dette at gorillaer har et begrenset antall nære venner de kan håndtere, og opprettholder bare svake bånd med resten. Dessuten, akkurat som vår egen art, er noen gorillaer bedre til å sosialisere seg enn andre.

'Ikke bare var grupper over en viss størrelse ikke mer sosialt forskjellige, men individer som bodde i samme gruppe hadde varierende nivåer av sosial kompleksitet - noen gorillaer hadde et større mangfold av sosiale relasjoner enn andre,' sier biolog Lauren Brent som studerer utviklingen av sosialitet ved University of Exeter.

'Dette legger til en rik mengde bevis som viser at, enten du er et menneske, en gorilla eller en annen type sosialt dyr, ikke alle opplever sin sosiale verden på samme måte.'

Under oppveksten opprettholdt for eksempel mannlige og kvinnelige gorillaer lignende forskjellige forhold, men etter hvert som de ble eldre, begynte de to kjønnene å dele seg.

På den ene siden ble kvinnelige gorillaer funnet å opprettholde et relativt konstant mangfold av relasjoner gjennom hele livet, mens menn hadde en tendens til å kutte bånd med flere av sine jevnaldrende i ungdomsårene (potensielt som en måte å distansere seg selv før de begynte på egenhånd) , før han vender tilbake til en mer sosial rolle senere i livet.

Hvis forskere bare undersøkte gruppestørrelsen, ville imidlertid disse subtile kompleksitetene aldri ha kommet frem i lyset. Mens antallet gorillaer i en gruppe kan fortelle oss omtrent hvor mange møter som skjer på en jevnlig basis, er det bare en liten faktor i en gorillas sosiale liv.

'Studier som utelukkende baserer seg på gruppestørrelse som et mål på sosial kompleksitet kan derfor være begrenset, spesielt når det gjelder å forstå de kognitive kravene som individer opplever,' forfatterne konkludere .

'Omvendt innebærer dette også at mangfoldet av sosiale relasjoner alene kanskje ikke fullt ut beskriver sosial kompleksitet.'

Hvis vi virkelig ønsker å forstå det komplekse omfanget av primatforhold, må vi begynne å bruke en mer omfattende tilnærming. Bare å sammenligne hjernestørrelse og gruppestørrelse er ikke nok.

'Langsiktig overvåking og beskyttelse av truede fjellgorillaer er avgjørende,' argumenterer Tara Stoinski , president og administrerende direktør for Dian Fossey Gorilla Fund, 'ikke bare for bevaring av dem, men også for hva vi kan lære av denne intelligente og svært sosiale arten om hvordan kompleks sosial atferd, som vår egen, har utviklet seg.'

Studien ble publisert i Proceedings of the Royal Society B .

Populære Kategorier: Rom , Ukategorisert , Tech , Fysikk , Samfunn , Mennesker , Miljø , Helse , Forklarer , Natur ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.