En 85 mil bred komet er offisielt den største kometen som noen gang er observert

En illustrasjon av kometen Bernardinelli-Bernstein. (NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva)

Bernardinelli-Bernstein-kometen, identifisert i 2021, er offisielt den største kometen som noen gang er observert.

Den nye rekorden, rapportert på preprint-nettstedet arXiv og nå akseptert for publisering i tidsskriftet Astronomi og astrofysikkbokstaver , støter Hale-Bopp-kometen fra toppplassen. Hale-Bopp ble oppdaget i 1995 og ble synlig for det blotte øye i 1996; den var omtrent 74 kilometer på tvers. Bernardinelli-Bernstein, også kjent som komet 2014 UN271, har nå blitt beregnet til å være omtrent 85 miles (137 km) på tvers.

Bernardinelli-Bernstein-kometen er oppkalt etter dens oppdagere, University of Pennsylvania kosmolog Gary Bernstein og University of Washington postdoktor Pedro Bernardinelli, som først oppdaget kometen i Mørk energi Undersøkelsesdatasett.



Bildene som viser kometen dateres tilbake til 2014, og det er grunnen til at det året er i kometens offisielle vitenskapelige betegnelse. Bernardinelli og Berstein la merke til at den lille prikken beveget seg mens de studerte bilder fra de påfølgende årene.

På den tiden var kometen for fjern til at forskere kunne få et godt mål på størrelsen, selv om de kunne fortelle at den sannsynligvis var ganske stor.

Kometen kommer fra Oort-skyen, en sky av isbiter og stein som svever ved kanten av solsystemet . Banen tar den så langt som et lysår fra solen – og tar 5,5 millioner år å fullføre.

Over: Et sammensatt bilde av kometen Bernardinelli-Bernstein (i midten) i oktober 2017 sett av Dark Energy Camera (DECam) montert på Victor M. Blanco 4-meters teleskop ved Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO) i Chile. ( Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA/P. Bernardinelli & G. Bernstein (UPenn)/DESI Legacy Imaging Surveys )

Kometen svinger for tiden mot det indre av solsystemet. Den vil komme nærmest Jorden i 2031, men ikke for nær for komfort: Kometen vil forbli like utenfor Saturns bane, Live Science rapportert .

Den nye forskningen ble ledet av Emmanuel Lellouch, en astronom ved Observatoire de Paris, og brukte data fra Atacama Large Millimeter Array i Sør-Amerika, tatt i august 2021 da kometen var 19,6 AUs unna. (En AU er avstanden mellom Jord og solen og oversettes til omtrent 93 millioner miles, eller 150 millioner kilometer.)

Forskere studerte mikrobølgestråling kommer av kometens bulk. Fra disse reflekterte lysbølgelengdene kunne teamet utlede kometens størrelse. Dette er den lengste avstanden som denne typen målinger har blitt gjort før, skrev forskerne i sin nye artikkel.

Det er spennende å få en måling mens kometen fortsatt er så fjern, la forskerne til, fordi Bernardinelli-Bernstein sannsynligvis vil krympe betydelig når den kommer nærmere jorden. Når kometen kommer nærmere solen, vil halen av støv og gass utvide seg, og hovedkroppen vil smelte og krympe.

Kometen vil ikke være synlig for det blotte øye, ettersom Hale-Bopp var på det nærmeste, men forskere forventer å lære mye om Oort Cloud-objekter fra besøkende.

Store teleskoper som Atacama Array vil tillate forskerne å lære mer om den kjemiske sammensetningen til kometen når den passerer, skrev Lellouch og kollegene hans. De burde også snart vite mer om kometens temperatur, spinn og form.

Relatert innhold:

De 12 merkeligste objektene i universet

De 10 merkeligste romstrukturene som ble oppdaget i 2021

Kosmiske rekordholdere: De 12 største objektene i det kjente universet

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert av Live Science . Les originalartikkel her .

Populære Kategorier: Natur , Rom , Miljø , Forklarer , Helse , Samfunn , Ukategorisert , Tech , Mening , Mennesker ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.