Astronomer oppdager det yngste paret av asteroider som noen gang er oppdaget i solsystemet

Artistens inntrykk av 2019 PR2 og 2019 QR6. (UC Berkeley/SETI Institute)

Et par asteroider i bane rundt solen ble dannet for mindre enn 300 år siden, har en ny studie avslørt.

Dette gjør dem til det yngste asteroideparet som noen gang er oppdaget i solsystemet, med en faktor 10. Oppdagelsen kan fortelle oss mer om hvordan asteroider smuldrer, samtidig som den reiser noen spennende nye spørsmål.

«Det er veldig spennende å finne en så ung asteroide par som ble dannet for bare rundt 300 år siden, som var som i morges – ikke engang i går – i astronomiske tidsskalaer,' sier astronom Petr Fatka ved Astronomical Institute of the Czech Academy of Sciences i Tsjekkia.



Da solsystemet ble dannet av en tett klump i en gigantisk sky av gass og støv, endte det som ikke ble innlemmet i planeter eller solen opp med å sveve rundt som rusk: kometer, asteroider, alt det knasende.

Det antas at disse kroppene har drevet rundt siden like før vår verdens daggry. Faktisk tror astronomer at steinete planeter som Jorden, Venus , Mars og Merkur vokste fra akkumulering av klumper av slike kropper. Det gjør asteroider til vitenskapelig interessante objekter; ikke bare inneholder de informasjon om sammensetningen av det tidlige solsystemet, de kan være byggesteinene som vår verden ble dannet fra.

Vi er også interessert i hvordan de endrer seg over tid, siden den informasjonen kan hjelpe oss å tolke asteroidene vi studerer. Og det kan hjelpe forutsigelsen av fremtidig asteroideadferd, noe som er ganske viktig for en skjør verden hvis hele strukturen av økosystemer kan utslettes av enkollisjon med en romstein.

De to nye asteroidene – kalt 2019 PR2 og 2019 QR6 – ble oppdaget hver for seg i 2019, av team av forskere som brukte undersøkelsesteleskopet Pan-STARRS1 på henholdsvis Hawaii og Catalina Sky Survey i Arizona.

Det tok ikke lang tid før de to skilte seg ut; de hadde en elliptisk bane som var uvanlig sammenlignet med andre asteroider som flyr nær jorden på sin vei rundt solen.

Binære asteroider er ikke uhørt. Men mekanismene for dannelse av binær asteroide er ikke godt forstått, så forskere utførte oppfølgingsobservasjoner for å prøve å lære mer. De brukte flere forskjellige teleskoper for å ta bilder av paret, og studerte det svakt reflekterte sollyset som spretter fra overflatene deres.

Disse observasjonene avslørte at den største av de to objektene er omtrent en kilometer (0,62 miles) på tvers, og den andre omtrent halvparten av størrelsen. Observasjoner fra Lowell-observatoriet avslørte også at de to bergartene har svært like overflateegenskaper, noe som tyder på at de komposisjonsmessig også er veldig like.

'Det er klart at 2019 PR2 og 2019 QR6 kommer fra samme overordnede objekt, og deres høye orbitale likhet er ikke tilfeldig,' sa Fatka .

For å spore opphavet til gjenstandene kombinerte forskerne observasjoner med modellering. Disse avslørte at paret skilte seg fra en større foreldrekropp for bare 270 år siden.

Flertallet av asteroideparene er sannsynligvis et resultat av rotasjonsfisjon. Dette er når en løst bundet asteroide spinner så fort at den begynner å gå i stykker. Avfallet som smuldrer bort fra foreldrekroppen danner deretter en mindre gjenstand.

Det er her spørsmålene starter. Uten annen intervensjon er det egenskaper ved konfigurasjonen av 2019 PR2 og 2019 QR6 som ville tatt lengre tid å dukke opp enn 270 år. Teamet prøvde å modellere objektet på nytt, og fant ut at denne uoverensstemmelsen kunne løses hvis foreldrekroppen var en komet, hvis utgassing kunne presse de to asteroidene på plass.

Det reiser imidlertid også spørsmål.

'I dag viser kroppene ingen tegn på kometaktivitet,' forklarte astronom Nicholas Moskovitz fra Lowell Observatory. 'Så det forblir et mysterium hvordan disse objektene kunne ha gått fra en enkelt forelderkropp, til individuelt aktive objekter, til det inaktive paret vi ser i dag på bare 300 år.'

Den neste nærme tilnærmingen til 2019 PR2 og 2019 QR6 vil finne sted i 2033. Så vi må bare holde nysgjerrigheten vår og håpe fremtidige observasjoner vil avsløre flere svar.

Forskningen er publisert i Månedlige meldinger fra Royal Astronomical Society .

Populære Kategorier: Samfunn , Rom , Mening , Helse , Natur , Miljø , Ukategorisert , Tech , Mennesker , Fysikk ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.