Astronomer har identifisert en ny type supernova vi aldri visste eksisterte

En Wolf-Rayet-stjerne og den omkringliggende tåken. (ESA/Hubble & NASA/Judy Schmidt)

Vi tenker ofte på supernovaeksplosjoner som uunngåelige for store stjerner. Stor stjerne går tom for drivstoff, tyngdekraften kollapser kjernen, og BOM!

Men astronomer har lenge trodd at minst én type stor stjerne ikke endte med en supernova. Kjent som Wolf-Rayet stjerner , ble de antatt å ende med en stille kollaps av kjernen deres til en svart hull . Men en ny oppdagelse viser at de tross alt kan bli supernovaer.

Wolf-Rayet-stjerner er blant de mest massive stjernene som er kjent. De er på slutten av sitt korte liv, men i stedet for å gå tom for drivstoff og eksplodere, skyver de ut de ytre lagene med en ekstremt kraftig stjernevind.



Dette produserer en omgivende tåke rik på ionisert helium, karbon og nitrogen, men nesten ingen hydrogen. Overflatetemperaturen til den gjenværende stjernen kan være over 200 000 K, noe som gjør dem til de mest lysende stjernene som er kjent.

Men fordi det meste av dette lyset er i det ultrafiolette området, er de ikke spesielt lyse for det blotte øye.

Selv med de ytre lagene av en Wolf-Rayet-stjerne kastet av, er den sentrale stjernen fortsatt mye mer massiv enn solen. Så du vil tro at det bare er et spørsmål om tid før det blir en supernova.

Uansett hvor langt oppover det periodiske system-fusjon skjer, vil det til slutt gå tom for drivstoff, noe som fører til en kjernekollaps supernova.

Men vi kan se spektra av elementer i en supernova, og vi hadde aldri sett et spekter som matchet en Wolf-Rayet-stjerne. Etter hvert som oppdagelsen av supernovaer ble vanlig, begynte noen astronomer å lure på om Wolf-Rayet-stjerner hadde en stille død i stedet.

Tanken var at de skulle kaste av nok ytre lag til at den gjenværende kjernen til slutt bare ville kollapse direkte inn i et svart hull. Ingen gigantisk eksplosjon nødvendig. En stille død for en massiv stjerne.

Denne siste studien viser at i det minste noen Wolf-Rayet-stjerner blir supernovaer. Teamet så på spekteret til en supernova kjent som SN 2019hgp, som ble oppdaget av Zwicky Transient Facility (ZTF).

Supernovaens spektrum hadde sterkt emisjonslys som indikerte tilstedeværelsen av karbon, oksygen og neon, men ikke hydrogen eller helium. Da teamet så på dataene nærmere, fant de ut at disse spesielle utslippslinjene ikke var direkte forårsaket av elementer fra supernovaen.

I stedet var de en del av en tåke som utvidet seg bort fra stjernen med mer enn 1500 km/s.

Med andre ord, før supernovaen skjedde, var stamstjernen omgitt av en tåke rik på karbon, nitrogen og neon, mens den manglet de lettere elementene hydrogen og helium. Utvidelsen av tåken må ha vært drevet av sterk stjernevind.

Dette samsvarer ekstremt godt med strukturen til en Wolf-Rayet-stjerne. Så det ser ut som SN 2019hgp er det første eksemplet på en Wolf-Rayet supernova. Siden den gang har lignende supernovaer også blitt påvist.

Fordi denne supernovaen ble identifisert av spektra av den omkringliggende tåken, er det ikke klart om eksplosjonen var en enkel supernova, eller om det var en mer kompleks hybridprosess der det øvre laget av stjernen eksploderte mens kjernen kollapset direkte til en svart hull. Det vil kreve flere observasjoner for å fastslå detaljene.

Det som er klart er at i det minste noen Wolf-Rayet-stjerner ikke går stille inn i natten.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert av Universet i dag . Les original artikkel .

Populære Kategorier: Mening , Miljø , Rom , Forklarer , Ukategorisert , Samfunn , Helse , Mennesker , Natur , Tech ,

Om Oss

Publisering Av Uavhengige, Beviste Fakta Om Rapporter Om Helse, Rom, Natur, Teknologi Og Miljø.